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Archive for 2006 年 04 月

Google Calendar

去年秋到今年春天為止,Google 密集推出眾多的服務,原以為接下來成長將逐步趨緩,想不到最近冒出個Google Calendar,毫無疑問,Google Calendar將和GMail成為大眾喜愛的網路服務,套用大量AJAX技術的使用者介面提供優質的使用環境,類似AppleiCal的配色風格令人眼前一亮,為此,特地做了份教學資料,歡迎參考。

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夢枕貘是日本傑出的奇幻小說家,諸如陰陽師系列、沙門空海等,文體飄逸中帶著空靈的味道,作者成功地藉由書中人物闡述自己的人生觀與哲學體驗,令人回味再三。而新作"鳥葬之山",則是脫下談玄說理的外衣,全力營造詭異玄奧世界的精彩作品。

全書由八個短篇故事組成,彼此互不相干,文字的魅力在這裡完全展現,幾句簡短的詞語馬上讓讀者猶如墜入深沈的夢境,一個個光怪陸離的荒誕夢境,你明知那是夢,卻無法醒轉,只能隨著作者的引導一步步走向安排好的結局,別管劇情邏輯,文意結構,在夢中,這些都沒有意義,你可以是遠赴西藏的旅者、荒無人煙的深山溪流釣客、誤闖陷阱的迷途人、死亡多年的吸血鬼…或恐怖、或悲傷,夢是生命的另一面鏡子,它釋放心底最深的意念。"鳥葬之山"就是一部這麼奇特的小說,沒有正邪對立,沒有善惡分明,甚至…沒有完整的故事描述,但它就是有魔力,讓你沈迷其中。

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天使與魔鬼

丹布朗的新作–天使與魔鬼,以劇情時代區分,這一部歸為達文西密碼的前傳, 發生在羅浮宮殺人事件的前一年。

書中,丹布朗的化身羅伯‧蘭登從介入CERN的反物質竊案為導火線,帶領我們進入宗教符號學的神祕世界,最先進的科學技術與古老的宗教信仰,幽深的地底巨型粒子加速器,肅穆的羅馬梵蒂崗,在作者生花妙筆中躍然眼前。

丹布朗的小說得享盛名並非偶然,書中處處呈現作者的博學與資料蒐集的完整,簡短的章節預留精彩的伏筆,令人不忍釋卷。"天使與魔鬼",象徵人與事物的兩面性,不同於達文西密碼的處處謎題,這部小說情節較為單純,裡面有許多的對比,以呼應書名,如果以為可以重溫達文西密碼那種懸疑將大失所望,因它的主題不在解密的樂趣,反像是在課堂上討論上帝與科學的衝突。

延續了幾千年的宗教信仰,肯定有值得一觀之處,作者當然不會浪費這些寶貴的資源,書中提到的基督教畫作、雕像,甚至整個梵蒂崗,都是基督教藝術的精華,連我這種無神論者也看得大開眼界,神祕的共濟會,光明會,牽扯的恩怨一夕爆發,主角必須在二十四小時內解決,緊繃得令人喘不過氣的劇情,出人意料的結局,喜愛丹布朗的讀者應該也會喜歡這部作品。

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週日晚上,終於將Mac送修了,這段日子時好時壞,令我傷透腦筋,很努力地想DIY將它修復,初步判斷硬碟是正常的,開機時可以進到OpenFirmware–一個作用類似BIOS的Forth環境,很多年前玩過Forth,現在卻幾乎派不上用場,從外接硬碟開機、清除PRAM的老招式無效,奇怪的是偶爾迴光返照讓我玩一陣,就怕壞在主機板,聽說過了保固的維修費用十分高昂,修不修又是個疑問了,可惜這台真是好用。

由於Mac掛病號,我的Thinkpad R32老戰馬再披戰袍,這台是我的Ubuntu系統實驗機,幾天來發現了一些問題,也解決了部份問題,記錄如下:

  • USB外接音效卡:由於內建AC97軟體音效卡品質較差,而且耗CPU資源,接上USB外接音效卡是個好主意,剛好手邊有早期購買的Creative Soundblaster Digital Music,Ubuntu認得此一裝置,插上後即可驅動。但系統預設的音效卡仍是內建AC97,只要下set-default-soundcard #,其中"#"為音效卡的代號,內建音效卡為0,第二個音效卡為1,依此類推。
  • Ubuntu預裝的totem為totem-gstreamer,看影片的效果甚差,換成totem-xine,
    sudo apt-get install totem-xine totem-xine-firefox-plugin
    最好順便裝上win32codec
    sudo apt-get install w32codecs
    可以看較多格式的影片,另外,要做點微調,不然有時會一頓一頓的,在$HOME/.gnome2裡,將totem_config檔案中的audio.driver從auto改成esd(ubuntu預設),或是目前選擇的音效管理程式,可有效解決影片不流暢問題。
  • Thinkpad的特殊按鍵OSD顯示:由於Ubuntu的核心已啟動NVRAM,重編核心的動作可以省下,試著將它載入:modprobe nvram,用lsmod檢查是否載入成功;在/etc/modules裡新增一行,內容為nvram,接著將自己加入nvram群組:sudo adduser your_name nvram,安裝tpb套件:sudo apt-get install tpb,視需要改寫設定:sudo vi /etc/tpbrc,重新開機即可使用。
  • Modem: 平日上網完全走ethernet,週日回老家時才發現預設情況下沒有驅動內建modem,驅動modem必須裝上sl-modem-daemon:
    sudo apt-get install sl-modem-daemon
    ,裝好後自動產生/dev/ttySL0,連結到/dev/modem,修改/etc/default/sl-modem-daemon設定檔,將SL_MODEMD_COUNTRY設為TAIWAN,再用內建網路管理程式建立撥號連線。
  • ACPI:Ubuntu核心已內建ACPI支援,剩下的是如何啟動它,ACPI設定在KDE控制中心可以找到,但為了控制ACPI裝上KDE太小題大作,其實修改/etc/default/acpi-support就夠了。至少以下幾個設定必須更改
    ACPI_SLEEP=true
    ACPI_HIBERNATE=true
    ACPI_SLEEP_MODE=mem
    MODULES="e1000 ipw2100″
    POST_VIDEO=true
    HIBERNATE_MODE=platform
    重開機後,不但可以suspend to ram(Fn+F4),也可以suspend to disk(Fn+F12)

以上有些原屬Windows下特有的功能,"終於"也出現在Linux系統上,實在令人歡欣鼓舞。不過並不是每台Notebook都能這樣玩,在Notebook中,我特別偏好IBM的Thinkpad,價格合理,非主流系統對它的支援亦相當不錯。但下一部機器還是Thinkpad嗎?很難說。IBM將Thinkpad部門賣給聯想集團後,Thinkpad不曉得還是不是原來的Thinkpad?

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短文排版的正確技巧,這是教學講義,也是PBwiki的自我練習。

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pbwiki

相較市面上多不勝數的blog service provider,wiki 這個同樣具有指標意義的網路服務似乎沈寂多了,做為線上書寫、發表平台, wiki 與 blog 代表兩種截然不同的態度, blog 一如其名 — 網誌,強調興之所至隨時可寫,隨意可記,上下文之間無明顯關連,以時間為索引,部份 blog 加入個人分類,強化站內文章的關連性。

wiki 的寫作則是主題式的,擬定大綱,透過 wiki 語法產生站內、站外連結,以及各種段落格式,不需懂得複雜的 HTML 語法,就能輕鬆產生一個專題網站,原始的 wiki 人人皆可修改,系統以版本控制做為防止惡意破壞的手段,版本控制也能讓作者更放心地書寫,因為隨時有反悔的機會,可以回復到先前任一個儲存的版本。

PBwiki是最近發現的 wiki service provider ,不同於傳統 wiki ,它需要申請帳號登入,因此可以設定 wiki 是否要公開,要做私人記載也很適合,試用後,中文沒問題,缺點是字小了些,本來可以透過修改 CSS 樣式表解決,但是這個功能必須付費用戶才能享有,免費用戶只有 10MB 儲存空間,這個問題不大,配合 Flickr 之類允許站外連結的相簿網站, 10MB 足可撐一段時日;可選用的樣式只有3種,還少了流量分析等等一堆功能,果然一分錢一分貨啊!

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在眾多提供網路服務的公司中,Google屬於對非IE用戶相當友善的異類,官方網站甚至有專門為Mozilla Firefox開發外掛的專區,裡面最好用的非Google Toolbar莫屬,最近Google Toolbar改版了,與Google的服務更加緊密結合。

以前裝Google Toolbar泰半為了它的即時翻譯功能,新版更加入安全瀏覽(源自Google Safe Browsing),協助判斷是否連上詐騙網站,輸入文字自動補齊(Google Suggest,假如裝的是中文版Google Toolbar,這個功能不會啟動),所以裝上新版Google Toolbar後,以上兩個外掛都可以拿掉了,以GMail傳送郵件(前提是必須有GMail帳號),可以設定搜尋結果是否另開新標籤頁,以及具有三種不同的版面配置選項供選擇,增加不少使用彈性,最大的革新是具有"訂閱"按鈕,方便訂閱RSS,訂閱的內容有Google個人首頁、Bloglines、My Yahoo…等幾種選擇,這個功能對Google個人首頁最為有利,一般的RSS彙集網站幾乎都有Bookmarklet,透過bookmarklet即可以快速訂閱RSS,唯獨Google個人首頁沒有,減低許多人的使用意願,新版Google Toolbar顯然有拉抬自家產品的意味,但Google還算是很有良心,要訂閱到其它家的RSS Reader也可以。

大約相近時刻,Google Talk也改版了,多了個人圖記(avatar),加強與Gmail的整合,淡雅樸素的chat theme,程式依然精簡穩定,有使用的人可以放心升級。

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