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Archive for the ‘電腦科技’ Category

Google Earth

Google Earth,這個去年一推出便廣受好評的衛星空照地圖程式又改版了,最新的4.0版加入更多、更細的照片資料,適當修改控制介面,以獲得更大的地圖框,基本操控依然方便流暢,有玩過的不妨下載試試,新版有沒有看得比較清楚?能不能找到自家屋頂?(或後院)

到現在才知道 Google Earth 用的是資料照片,不是即時衛星空照,以前雖懷疑即時衛星空照的速度如何應付全世界這麼多人的要求,還以為用了什麼特殊技巧,原來說穿不足為奇,這些照片是幾年來拍下的,除了全球主要城市拍得較頻繁,所以可以看到"不久以前"的照片外,"偏遠地區"所看到的可能是數年前的景像,畢竟它的衛星影像來自民用衛星,這套軟體並不具戰略屬性,都市的市容變化快,這麼做倒也合理。

在 Google 中國官方 Blog — Google 黑板報裡,有篇介紹怎樣用 Google Earth 探索世界杯場館的文章,這陣子世界杯足球賽是大熱門,Google當然不會放過這個好機會,只要裝上新版Google Earth,再點擊下載世界杯場館地標,解壓後Double Click安裝,啟動 Google Earth,左側 Places 子視窗裡多了"CCTV世界杯體育場地標"的字樣,按下小三角形,本屆世足賽在德國的各個球場一一列出,有了地標,我們就可以像空中飛人一樣在各球場間飛來飛去,雖然看不到踢球的球員及觀眾,看看壯觀的球場也不錯,想像四年一度的盛會為當地帶來的瘋狂。

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Google Browser Sync

在Windows內建的瀏覽器IE一身傷殘,大家為了貼貼補補漏洞忙得焦頭爛額時,Firefox乘勢崛起,擄獲一票重度上網玩家的心,除了快速、安全外,最為人稱道的首推一缸子的外掛(Extensions),由於程式架構的優越有彈性,Firefox允許玩家自行開發延伸功能,當然,使用外掛要付出代價,輕則影響速度,重則造成Firefox執行不穩定。所以,我寧可勤勞點,多按幾下滑鼠,以省下寶貴的系統資源,除非真有必要。

Google Browser Sync,來自Google官方的Firefox Extension正是我認為非裝不可的延伸元件,它的功能說簡單也真簡單,卻不容易做到,這個延伸元件的功用是將個人的書籤、瀏覽記錄、表單資料等資訊同步到Google的伺服器,下回開啟Firefox時,再從伺服端取回,白話一點的解釋就是漫遊,這個功能早在Netscape Communicator的時代就有了,但是不好用。概念本身很好,除非你固定使用同一台電腦,不然,可以省下很多煩人的工夫,裝上它,打開任何一部電腦的Firefox,相關個人資料都回來了,連密碼也包含在內,難是難在一般設計Extension的玩家是業餘的,怎可能架設伺服器供人上傳,就算願意,大家也不放心吧,至少Google做了,以這家公司 Don’t be evil 的形象,我願意信任它。

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新購便當盒一只

Mac Mini

肖想一台Intel base 的 Mac 已經很久了,要不是舊的 eMac 掛得是時候,還不知要肖想多久!

舊的 eMac 購入至今大約二年,其實還稱不上"老",不曉得為什麼最近時常開不了機,"不幸"開成了,一進入睡眠就醒不過來,搬到台南誠品地下室的德誼數位送修,過好久才有回音,說要換主機板,價格一萬六,我可不想當冤大頭,只好搬回來,自行"診療",費了番工夫,才拆下那精品似的外殼,看來看去,看不出所以然,只看懂它的用料實在不錯,幾乎都是金屬電容,在PC上只有高階主機板才見得到這麼好的料件,可惜還是壞了,這次拆卸徒勞無功,只有除掉一些灰塵。

舊機陣亡,開始考慮買哪一型的Mac,我堅持玩電腦的人家裡一定要有台Mac,就像大魚大肉也要有青菜相伴,這是品味問題。原先屬意MacBook,台南好像還沒舖貨,而且,notebook偏向個人使用,最後選了個便當盒 — Mac Mini,真的很小,店員半炫耀似地提著給其他同事們欣賞,說"這是電腦主機喔,第一次賣出可以用一手提著的主機"。

我買的Mac Mini 配有 Intel Core Duo 核心,整體規格做為家用娛樂網路電腦相當夠用,隨機附有iLife06 — 一套十分好用的軟體組合,用來管理音樂、相片、製作影片、網頁,就是為了它,不得不買Mac,因為用得很順手,或許有些人認為功能過於陽春,我卻覺得簡單易用比較重要,何況品質蠻優的,用來管理對個人而言極為重要的資料很適合。

這台內建有藍芽,好像Apple的新機種一律內建藍芽,可以搭配藍芽滑鼠、鍵盤、耳機,與藍芽手機同步資料等,這些高端設備對我這種窮人可望不可即,隨機附了個很像iPod Shuffle的搖控器,以控制Front Row — 多媒體播放面版。實際操作中,Intel Core Duo的確相當夠力,但舊PowerPC G4的操作流暢度也不差,雖然CPU弱了許多,可見系統最佳化做得不錯,上 Apple 網站查詢,目前 Universal Binary 軟體已相當多,可惜 WMV 還是無法播放,期待 Flip4Mac 動作加快,既然用的是新架構,可以的話,儘量用原生軟體較能發揮應有的效能。

往後有空再來實驗 Boot Camp 吧,不曉得在 Mac 機跑 WinXP 是什麼感覺,目前還沒這方面的強烈需求,新機蜜月期才剛開始呢!

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幾週前於HEMiDEMi看見將網頁的字型換成「微軟正黑體」這篇文章,作者將Windows Vista新增的4套黑體字型擷取出來,供人下載,黑體一向是我的最愛,由於中文字筆劃過多,明體筆劃太細,楷體小字縮成一團,螢幕顯示效果均不佳,在螢幕解析度無法改善的情形下,只有粗硬剛直的黑體字最能兼顧大小字的清晰完整,所以,迫不及待將它全部下載試用,儘管下載速度真是慢。

這四套字體分別為繁體中文的微軟正黑體(Microsoft JhengHei)、簡體中文的微軟雅黑體(Microsoft YaHei)、日文的Meiryo、韓文的Malgun Gothic,含正體與粗體共8個檔案,在有些人的認知裡,可能以為粗體字僅是將字的筆劃變粗,實際上粗體應視為另一種字體,得重新設計,否則往往慘不忍睹…這幾套字全部是Monotype這家字型公司設計的,品質極佳,尤其是搭配的英文字,相當協調好看,在眾多中文字型產品中顯得獨樹一幟。

我試過裝在Windows XP下,修改登錄檔設為系統字型,奇怪的是字的大小顯示有問題,好像將pixel與pt搞混了,這招行不通,改用控制台更改,可以用,只是有點麻煩,看慣了內嵌點陣字的新細明體,縱使將ClearType打開,還是覺得筆劃發虛,IE、Firefox、Opera等瀏覽器更簡單,設定好後,強迫不使用網頁指定字型就可以完全用正黑體顯示,可惜前述狀況依舊無解,或許Windows Vista有更好的作法吧?

接著,嚐試裝在ubuntu裡,於/etc/fonts/conf.d裡,原只有一個soft link,目的取消使用點陣字,再加兩個soft link,分別連結到autohint及no-sub-pixel,sub pixel是為了加強液晶螢幕的文字清晰度,實際用起來效果不佳,每個字邊緣冒出彩光,蠻怪異的,還是取消吧,autohint極為重要,ubuntu的fontconfig已內含hinting技術,開啟hinting可讓小字的筆劃變得更加清晰,如果用的是Fedora之類發行版本,可能要自行編譯fontconfig,將hinting功能開啟,這是與Windows XP最大的分野,由於hinting技術,字體發虛情形不再,看起來的確很正。假如懶得一一更改,於 /etc/fonts/fonts.conf 裡的 sans serif 區塊中,加入這幾套字的名稱,擺前面點,登入系統,放眼所見都是正黑體,雖然不及Mac OSX美觀,也聊勝於無。

結論是,Linux系統的確較為"自由",使用者可以掌控的部份比Windows多很多,假如真想用黑體做為系統字型,還是裝Linux吧!

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pbwiki

相較市面上多不勝數的blog service provider,wiki 這個同樣具有指標意義的網路服務似乎沈寂多了,做為線上書寫、發表平台, wiki 與 blog 代表兩種截然不同的態度, blog 一如其名 — 網誌,強調興之所至隨時可寫,隨意可記,上下文之間無明顯關連,以時間為索引,部份 blog 加入個人分類,強化站內文章的關連性。

wiki 的寫作則是主題式的,擬定大綱,透過 wiki 語法產生站內、站外連結,以及各種段落格式,不需懂得複雜的 HTML 語法,就能輕鬆產生一個專題網站,原始的 wiki 人人皆可修改,系統以版本控制做為防止惡意破壞的手段,版本控制也能讓作者更放心地書寫,因為隨時有反悔的機會,可以回復到先前任一個儲存的版本。

PBwiki是最近發現的 wiki service provider ,不同於傳統 wiki ,它需要申請帳號登入,因此可以設定 wiki 是否要公開,要做私人記載也很適合,試用後,中文沒問題,缺點是字小了些,本來可以透過修改 CSS 樣式表解決,但是這個功能必須付費用戶才能享有,免費用戶只有 10MB 儲存空間,這個問題不大,配合 Flickr 之類允許站外連結的相簿網站, 10MB 足可撐一段時日;可選用的樣式只有3種,還少了流量分析等等一堆功能,果然一分錢一分貨啊!

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在眾多提供網路服務的公司中,Google屬於對非IE用戶相當友善的異類,官方網站甚至有專門為Mozilla Firefox開發外掛的專區,裡面最好用的非Google Toolbar莫屬,最近Google Toolbar改版了,與Google的服務更加緊密結合。

以前裝Google Toolbar泰半為了它的即時翻譯功能,新版更加入安全瀏覽(源自Google Safe Browsing),協助判斷是否連上詐騙網站,輸入文字自動補齊(Google Suggest,假如裝的是中文版Google Toolbar,這個功能不會啟動),所以裝上新版Google Toolbar後,以上兩個外掛都可以拿掉了,以GMail傳送郵件(前提是必須有GMail帳號),可以設定搜尋結果是否另開新標籤頁,以及具有三種不同的版面配置選項供選擇,增加不少使用彈性,最大的革新是具有"訂閱"按鈕,方便訂閱RSS,訂閱的內容有Google個人首頁、Bloglines、My Yahoo…等幾種選擇,這個功能對Google個人首頁最為有利,一般的RSS彙集網站幾乎都有Bookmarklet,透過bookmarklet即可以快速訂閱RSS,唯獨Google個人首頁沒有,減低許多人的使用意願,新版Google Toolbar顯然有拉抬自家產品的意味,但Google還算是很有良心,要訂閱到其它家的RSS Reader也可以。

大約相近時刻,Google Talk也改版了,多了個人圖記(avatar),加強與Gmail的整合,淡雅樸素的chat theme,程式依然精簡穩定,有使用的人可以放心升級。

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玩Mac的人幾乎都有共同的痛–遊戲太少,關於這點,連我那才上小一的兒子也感受到,Apple的機器確實很棒,從時尚的外觀到整體品質皆令人印象深刻,MacOSX更是作業系統中的精品,這麼好的平台,就因為使用者不夠多,影響遊戲廠商的開發意願,幸好今年開始情況逐漸改變,架構在Intel CPU上的iMac終於出現,當時有人重金懸賞高手提出將Windows XP安裝在iMac的方法,果然重賞下必有勇夫,真有人領得這筆獎賞,雖然方法有些繁複,至少證明Mac OS X與Windows XP的雙重開機已是可行方案,不同於過去以Virtual PC模擬Windows時的緩慢,現在這種安裝方式可是原生(Native)的。

Apple終於聽見它的fans們的心聲,推出Boot Camp,這支程式的用處就是達成上述駭客手段,但用法簡單多了,由於來自Apple,具有官方保證,使用上多了份心安,只要擁有一部Intel架構的Mac,系統更新到10.4.6,Firmware更新到最新版,10GB以上的硬碟空間,正版的Windows XP SP2(Home或Professional均可),就可以利用這支程式做出雙重開機的系統,目前Boot Camp還在公測階段,據聞將列入下一版的OSX中。打不過就合作,果然商場如戰場,一部機器兼具兩種系統之長,實為消費者之福。原本心中十分想買部PowerPC的末代iBook,看了這則新聞,當下斷了念頭,還是多存點錢買Intel架構的iBook吧!

Apple釋出Boot Camp的消息一出,股價馬上翻了兩翻,其實我最想要的是可裝在任一部PC的Mac OSX,如果Apple放出這個產品,恐怕股價更是一飛沖天,不過這麼一來得和微軟正面對決,而且影響到自身的硬體銷售,不見得是真正的利多,短期間,Apple的"鎖國政策"大概還不會變。

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